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开创自动武器新纪元——马克沁与马克沁机枪

发布时间2016-04-26 22:16:00  原作者:   点击数:
  开创自动武器新纪元——马克沁与马克沁机枪 - 三土 - 弹弹党
  马克沁机枪的最初试验型号,枪管外还没有水冷套筒,外形与今天我们看到的马克沁机枪有很大差别。

 武器的发展总是和战争密切相关。19世纪下半叶,欧洲正处于殖民主义向外扩张的顶峰时期,为满足频繁战争的需要,各国都在迅速更新自己的步兵装备,在连发步枪普遍使用之后,更需要的是一种能自动装填子弹、具有压制性火力的武器。虽然此前已有能够连续发射的加特林多管机枪,但这种以人力驱动的连发武器非常笨重,射速也低,不适合野战需要。填补这一空白的是海勒姆·史蒂文森·马克沁发明的马克沁机枪,它的出现是轻武器史上继后膛定装弹出现后最重要的一次变革。但难以令人置信的是,取得如此成就的马克沁却是“半道出家”,在发明马克沁机枪前他甚至是个对枪械所知无多的“门外汉”。

“自动武器之父”与马克沁机枪的诞生

马克沁于1840年2月25日生于美国缅因州的桑格斯维尔。由于家境困难,他14岁时就辍学在一家马车制造厂做学徒,后又从事过猎手、军人等多种职业。生活的坎坷使得少年时代的马克沁寡言少语,他将除工作以外的大部分时间用在勤奋自学上,逐渐显露出在机械、电气工程方面的天赋和创造性的动手能力。马克沁在马萨诸塞州自己叔叔的工厂里开始了自己的事业,他发明的烫发熨斗、照明用煤气发生器、钟表去磁机和机车车头灯都获得了美国专利,他还负责安装了纽约首家电气照明设备。由于马克沁的发明主要集中在电气方面,不可避免地遭到当时美国电气业龙头老大——爱迪生公司的排挤,因此他远赴欧洲考察,准备开拓当地市场。但马克沁到欧洲转了一圈后,意识到制造武器是一项更好的商业投资,于是已经42岁的马克沁决定转变自己的研究方向。不久他在伦敦定居,并加入了英国国籍。

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马克沁亲自操作他设计的炮兵用高轮架马克沁机枪

作为一个勇于创新的人,马克沁将目标定位在研制一种能够实现快速发射的自动武器上,这首先要求能找到一种全新的脱离人力操作的自动原理。马克沁不仅具有天赋与勤奋,同时他还有着少见的机敏头脑和非凡的洞察力,他将注意力放到了人们习以为常、熟视无睹的射击后座现象上,并且巧妙地加以利用。经过苦心钻研,他为即将出现的自动武器找到了连续射击的理想动力来源——火药气体,通过弹簧和机构的运动和转换,将火药气体产生的后座力用于完成开锁、抛壳、装弹和闭锁等一系列动作,使得单根枪管的武器也能够实现连续发射。马克沁在一支改装过的温彻斯特杠杆步枪上验证了他的设想,证明这种自动原理是切实可行的。

1883年,马克沁在伦敦哈顿花园路57号的住所内开始试制他的新枪。他从事的是一项前无古人的发明,没有类似产品可供借鉴,全部零件和工具、量具都是亲手设计制作,只有枪管是外购的成品。马克沁的设计采用枪管短后座自动原理,在发射瞬间,枪机和枪管扣合,发射后两者共同后座一段距离,然后枪管先停止移动,通过肘节机构实现开锁,枪机继续后座,完成抽壳、抛壳动作,压缩复进簧并使发射机构待击,同时带动供弹机构将下一发枪弹提到供弹位置上,随后枪机在复进簧作用下复进,将下一发枪弹推进枪膛,枪机与先行复进的枪管再次扣合完成闭锁,随后击发枪弹。发射动作每秒往复循环10余次,射速高达每分钟600余发,第一次实弹射击时,仅用了1.5秒钟就将装填的6发子弹全部射出,远远超过原有的各种手动机枪。马克沁在他的设计中还巧妙地借鉴了一些前人的成果,如温彻斯特步枪的肘节式闭锁机构,以及加特林机枪上的某些设计。为解决射击速度提高带来的弹药补充问题,马克沁创造性地设计了一种由弹带和拔弹齿共同作用的供弹系统,取代了最早试验用的加特林供弹漏斗,333发子弹预先装在一根长约6.4米的帆布带中,以节省装弹时间,射击时布带被自动拉入进弹口,布带头上带有锁扣,可以两两相接以维持长时间的连续射击。马克沁还发明了油压缓冲和射速调节装置,并开创了机枪分解结合时不使用工具的先河。在一个多世纪后的今天,这些设计仍然沿用于各种现代自动武器上。

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1888年8月马克沁机枪的一次展示活动,射手右后方站立者为马克沁

由于马克沁没有专业知识背景,所以很多业内专家并不把他和他的发明放在眼里,甚至1883年进行原理性试验的时候,仍然不相信他能完成这一发明,反而给予冷嘲热讽。另一大难题是与人们的传统观念作斗争,当时专家们普遍认为不管武器发展到什么高度,进攻时的步兵火力都不过是决斗的前奏曲,最后取胜仍要靠刺刀和肉搏,因此各国列强并没有立即认识到机枪的战术价值。另外很多人认为,步枪用一发子弹就能杀伤一个敌人,但如果使用马克沁机枪这样的高射速武器的话,当敌人倒毙之前已经发射很多发,不可避免地会浪费宝贵的子弹,这种观点也在一定程度上影响到了马克沁的订单。因此1884年当马克沁试制成功世界上第一挺真正以火药燃气为能源的机枪后,如何打开市场成了摆在他面前的一道难题。马克沁采用的方法就是用事实说话,不辞辛苦地带着样枪一个国家一个国家地上门推销,或是邀请潜在客户上门,通过实地射击使客人们对他的武器产生兴趣,再通过少量销售和试用来巩固这种印象。在俄国圣彼得堡,马克沁亲自为俄国皇族和高级军官们进行了实射表演,在一分半钟内打完了333发枪弹,随后俄陆军炮兵管理局就订购了一些,装备要塞炮兵部队。鉴于青年时代的教训,马克沁从1885年起把自己设计的各种机构都申报了专利,生产马克沁机枪的厂商必须付给他使用专利的报酬,虽然这样做有“垄断技术”之嫌,但实际上此法的确有效维护了自己的劳动成果。