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鹰啸海天——麦克唐纳FH“鬼怪”F2H“女妖”舰载战斗机

发布时间2016-04-13 09:18:00  原作者:   点击数:

  FH-1“鬼怪”是美国海军第一种舰载喷气战斗机,其后续机型 F2H“女妖”是上世纪 40 年代末、50 年代初美国海军的主力舰载战斗机,通过它们的研制和装备,海军航空兵进入了喷气时代,及时赶上了军用飞机的发展潮流,对未来海军航空兵的发展产生了重要影响。

麦克唐纳飞机公司的崛起

  现在航空迷们谈起麦克唐纳公司,往往会立刻想起大名鼎鼎的 F-4“鬼怪 II”和 F-15“鹰”战斗机。但很少有人知道,直到上世纪 40 年代中期以前,麦克唐纳公司在美国航空工业界只是一个不起眼的小公司,名气和规模远比不上波音、洛克希德及寇蒂斯这些大公司。而麦克唐纳在二战中的主要任务是按许可证为上述那些大公司生产飞机零部件。

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麦克唐纳飞行器公司的 logo

  麦克唐纳公司总裁詹姆斯•麦克唐纳是一个富有远见的商人,他深知为其他公司完成转包合同绝非长久之计,一旦战争结束,这些合同就会大大减少,到时公司就会陷入生存危机。公司若想在强手如林的美国航空工业界立足,就必须拿出自己的主打产品。因此,在为其他公司完成转包合同的同时,麦克唐纳也在积极进行军用飞机的设计工作,以求获得军方的垂青。

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詹姆斯•麦克唐纳

  美国陆军航空队于 1940 年提出了代号 R-40C 的新式军机开发计划,要求制造商应用当时最先进的航空技术研制一种新型军用飞机,至于飞机的用途、气动布局、动力装置及武器配置等方面则由制造商们自行斟酌决定。麦克唐纳在研究了军方的计划书后,很快就提交了“型号 I”和“型号 II”两份设计方案,这两份方案虽然没有获得通过陆航的审查,但却获得了军方的资金补贴。受到鼓舞的麦克唐纳对原设计进行了修改后,又向军方提交了“型号 IIA”的新方案。

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外形很具美感的 XP-67,但试飞结果表明该机缺乏动力,发动机散热不足

  麦克唐纳的新方案十分诱人,但由于麦克唐纳公司成立的时间不长(1939 年才成立),尚欠制造飞机的资历和经验,因此陆军部分官员对是否让一家相对年轻的公司涉足已被大公司占据的领域心存疑虑,他们认为象麦克唐纳这样的公司的主要任务是为大公司完成零部件转包合同。好在麦克唐纳并未放弃,他亲自奔走于政府和军队各部门上下游说,最后终于说服军方相信他的方案有着很大的发展潜力,而且公司有能力完成新飞机的研制和量产工作。于是在 1941 年 9 月 26 日,美国陆航正式向麦克唐纳公司订购了两架原型机,新飞机的官方编号是 XP-67,绰号“月蝙蝠”(Moonbat)。

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XP-67 原型机的出厂仪式,该机是麦克唐纳公司为跻身一流战斗机制造商行列而做出了首次尝试

  XP-67 是为双发远程截击机,用当时的眼光看是一架浑身上下都充满前卫色彩的飞机。为了增加飞机的整体升力,麦克唐纳大量应用了翼身融合设计,外型十分奇特,看起来就象一架活塞时代的隐型战斗机。飞机的动力装置是两台 1,600 马力的大陆 XIV-1430-17/19 发动机,最大设计飞行速度达 755 公里/小时。武器方面,厂方起初准备为 XP-67 安装 6 挺 12.7 毫米机枪和 4 门 20 毫米机炮,后来改为 6 门 37 毫米机炮和一门 75 毫米炮,火力十分强大。

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为了增加飞机的整体升力,麦克唐纳大量应用了翼身融合设计,外型十分奇特,看起来就象一架活塞时代的隐型战斗机

  1943 年 12 月 1 日,首架 XP-67 原型机完工出厂,地面滑行测试随即展开。在出厂几星期后的一次地面滑行中,XP-67 的两台发动机发生起火事故,所幸飞机受损轻微,很快就被修复。飞机随后被运往伊利诺斯州的斯科特空军基地进行飞行测试。1944 年 1 月 6 日,XP-67 完成首次试飞,由于出现发动机过热现象,试飞只持续了 15 分钟,不过 XP-67 在飞行中表现出了良好的操纵性。在经过一番修改后,XP-67 的试飞在当月末恢复。后续的试飞进一步证明了首飞中飞机操纵性出色的结论,但试飞中也发现飞机发动机动力不足,严重拖了飞机性能的后腿。对此,麦克唐纳准备为第二架原型机装上功率更大的发动机,还计划在机尾加装一台喷气发动机。

  但在上述计划实现前,XP-67 项目就遭到灾难性的打击。在 1944 年 9 月 6 日进行的一次试飞中,XP-67 右侧发动机在飞行中忽然起火。试飞员埃略特凭借着高超的技术,驾驶飞机进行了迫降,但飞机落地滑行时,飞机右起落架的刹车不幸失灵,造成飞机在滑行中打转,进一步加速了火势的蔓延。在大火被扑灭前,飞机机身,机翼和右发动机已严重受损。在对飞机的损坏情况进行评估后,军方认为已无修复可能,随即下令将其拆解。这时第二架 XP-67 原型机只完工了 15%,在加上它在试飞中没有表现出完全大大优于现役战斗机的性能,陆军便取消了“月蝙蝠”的全部后续发展计划。

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在 1944 年 9 月 6 日的事故中,XP-67 的机体结构已被烧毁,无法修复

  XP-67 虽然遭遇到夭折的命运,但麦克唐纳公司却从中获益良多。通过“月蝙蝠”的研制,公司积累了宝贵的经验,锻炼了设计队伍,获得了珍贵的数据,更重要的是向军方展示了公司在飞机设计方面的非凡创造力,在成为日后美国海空军的主要战斗机承包商的道路上迈出了坚实的第一步。

标签:F2H 舰载战斗机 

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