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冷战尖兵——康维尔B-36“和平缔造者”轰炸机

发布时间2016-06-30 18:20:27  原作者:   点击数:

  时至今日,B-36 仍然是世界上有史以来尺寸最大的作战飞机:全长 49.4 米,翼展 70.1 米,高 14.25 米(虽然后来的 C-5 和 An-124 军用运输机尺寸更大,但它们都不能直接用于作战),在 B-52 服役前,B-36 还在起飞重量、载弹量、续航力及滞空时间等多个领域保持着冠军的称号。虽然今天记得它的人已经不多,但在 20 世纪 40 年代至 50 年代中期那段时间,B-36 可谓声名显赫,其风头绝不亚于今天的 B-2。

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当时 B-36 的宣传资料

  B-36 的研制可追溯到二战初期的 1940 年,当时德国已经占领整个西欧大陆,英国在德国空军的狂轰滥炸下也岌岌可危,这是美国不得不考虑一个问题:一旦德国继续向西扩张,美国如何在英伦三岛失陷的情况下与希特勒作战?为此,美军需要一种载弹量大、能高空飞行的洲际轰炸机以应对即将到来的战争。1941 年 10 月,美国陆军航空兵经过对康维尔、波音和诺思罗普等几家飞机公司提出的设想进行筛选,最后决定由康维尔(Convair)公司进行洲际轰炸机研制,新飞机编号 B-36。

  然而,由于珍珠港事件后美国航空部门不得不将主要资源用于 B-17、B-24、P-47、P-51 等战机的生产,B-36 的研制进度受到严重耽搁,加之当时航空技术水平所限,就连制造 60 吨级的 B-29 已经是困难重重,更不用说制造重达 150 吨以上的 B-36 了。直到战争结束整整一年之后,原型机 XB-36 才开始试飞。

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首次试飞时的 B-36,未装喷气发动机

  尽管如此,美国军方高层仍然对 B-36 寄予厚望,尤其是陆军航空兵领导人相信:只有装备了真正具有洲际续航能力的重型轰炸机,才能有效地威慑和打击远在另一个半球的对手,同时也才能避免再次蒙受硫磺岛战役那样的惨重损失(太平洋战争后期,美军为获取轰炸日本所需的 B-29 中继基地,在弹丸之地硫磺岛付出了 26,000 人伤亡的沉重代价,日本守军 22,000 人也几乎全部“玉碎”,这也是历史上美军伤亡超过对手为数不多的几次战役之一)。因此,B-36 不仅幸运地躲过了战后被裁减的厄运,反而成为冷战初期美军方倚重的主力。1947 年 8 月 30 日,第 1 架生产型 B-36 正式服役。

  在结构设计上,B-36 采用全金属结构,机身为细长圆柱体,起落架为可收放前三点式,机翼则采用上单翼平直结构,尾翼为悬臂式单平尾,平尾和垂尾前缘都安装有加热防冰设备。机身前部为透明机头罩,炸弹舱在机身中部,将乘员舱分为前后两段,相互之间由机身左侧的内部气密通道连接,共设置成员 16 名(其中包括 5 名替换乘员)。6 台普惠公司的 R-4360-53 活塞式发动机安装在后翼梁之后,4 台通用电气公司的 J47 涡喷发动机则成对安置于吊挂在外翼下的两个短舱内。

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B-36 内部结构简图

  在当时的飞机当中,B-36 是绝对的“空中巨无霸”,康维尔公司公关部门曾发表一篇《信不信由你》的文章来向公众描绘它的巨大:最大起飞重量高达 186 吨,相当于 3 架二战时期最大的轰炸机 B-29;可装载 39 吨炸弹,相当于在抬起一架 B-24(满载)的同时再举起一架 P-47;它的 10 台发动机能产生 44,000 马力功率,相当于 9 部火车头或 400 辆军用卡车;其装载的燃油足够一个内燃机车头绕地球行驶 10 圈;它的高空除冰系统能为一个拥有 600 间客房的饭店提供足够的暖气;其翼展的长度相当于 1903 年莱特兄弟首次飞行距离的两倍!

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与巨大的 B-36 相比,即使是 B-29 也显得格外“瘦小”

  别看这家伙体态硕大,在 6 台活塞式发动机(单台功率高达 3,800 马力)和 4 台涡喷发动机(单台最大推力 23 千牛)的全力推动下,它可达到 685-700 千米/小时的最大速度,与二战时期最快的战斗机相差无几,飞行高度亦可达 13,700 米,自卫用火炮则高达 16 门(其中 6 个活动的遥控炮塔内分别装有双管 20 毫米机炮,机头和尾部炮塔上各装两门 20 毫米机炮)。当然,与以前的轰炸机相比,B-36 最显著的提高还是在于它的载弹量与航程:在二战期间,即使是最优秀的轰炸机 B-29,其最大载弹量也仅有 9 吨,而 B-36 可以运载 4 倍于此的弹药(其中包括当时最重量级的核弹);B-29 的最大航程为 6,400-6,700 千米,而 B-36 则达到了惊人的 16,000 千米——换言之,地球上几乎没有任何目标不处于其毁灭范围以内。但颇具讽刺意味的是,就是这样一种专为毁灭性核大战而精心准备的飞机,却被美国空军赋予“和平缔造者”(Peace Maker)的绰号!

  这样的一个宝贝,自然价格不菲:每架 B-36 仅采购价就超过 400 万美元(相当于 20 架 F-86 或 30 架 F-80 战斗机的采购费用),这还不包括与之配套的武器、支援设备及维护费用,而当时美国全年的军费也不过 140 亿美元(1948 年)。为了优先保证 B-36 的服役,五角大楼大幅削减海军的开支(由于陆军与空军的历史渊源,因此所受影响比海军小得多),甚至硬是将已经开工建造的 CVA-58“合众国”号航空母舰(海军计划兴建的第一艘超级航母)拉下了马。

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在鱼和熊掌的取舍中,80,000 吨的超级航空母舰“合众国”号(上图)不幸成为失宠的一方,而 B-36 则在海军的一片怨声载道中粉墨登场

  这一下子非同小可,愤怒的海军将领不仅在媒体上严厉斥责 B-36 是“10 亿美元造就的大错”,其高级官员还纷纷通过辞职等形式表示抗议,由此引发了轰动一时的“海军将领造反运动”,出身海军的国防部长福雷斯特尔及海军部长沙利文先后请辞,尤其是福雷斯特尔在任职末期几乎精神失常,并于下台后不久自杀,这更使得 B-36“名声大振”。

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针对航空母舰与远程轰炸机的取舍,海军与空军之间产生了激烈的争论,空军部长塞明顿(左一)和空军参谋长范登堡(左二)是 B-36 的积极拥护者,而国防部长福雷斯特尔(中)、海军部长沙利文(右二)则支持建造超级航空母舰。在此情形下,出身陆军的参谋长联席会议主席布莱德雷(右一)自然是左右为难,谁也不好得罪

  尽管如此,B-36 的产量仍然很有限:从 1946 年至 1954 年,康维尔公司先后生产了 384 架 B-36,包括 1 架 XB-36(原型机)、1 架 YB-36(试生产型),21 架 B-36A,62 架 B-36B,26 架 B-36D,24 架 RB-36D,36 架 B-36F,24 架 RB-36F,83 架 B-36H,73 架 RB-36H 以及 33 架 B-36J。

  由于航程远、载弹量大,B-36 轰炸机服役后主要部署在美国本土的埃格林空军基地(佛罗里达州)和卡斯威尔空军基地(德克萨斯州)。不过,为了对苏联、中国和朝鲜实施核威慑,该机也曾少量部署在英国林肯希思空军基地和位于关岛的安德森空军基地,并多次“访问”冲绳。在 1956 年的“匈牙利事件”和“苏伊士危机”中,B-36 还被短期部署在土耳其与摩洛哥,已显示美国的战略核力量存在。但在服役期间,B-36 更多地还是作为侦察机使用——据透露,RB-36 曾先后地出现在西伯利亚、堪察加半岛以及中国内地等“目标地区”上空,但关于它们的详细飞行记录,至今仍然是美国的最高机密。

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训练飞行中的 B-36

  在其服役期间,康维尔公司与美国空军还以 B-36 为平台进行过一些大胆尝试,如将 2 架 B-36H 改装为核动力飞机(由于反应堆技术不过关,该方案于 1958 年放弃)以及著名的“Tom-Tom”计划(将 F-84 战斗机直接挂在 B-36 机身下发射和回收,以增强远程轰炸机的空中防御能力)。

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核动力的 NB-36H

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TOM-TOM 计划:B-36+F-84

  此外,康维尔公司还打算以 B-36 为基础研制 B-60 后掠翼喷气式轰炸机(装 8 台 J57),但原型机 YB-60 在与波音公司 B-52 的对比试飞中,除载弹量外其他各项指标均全面落后于对手,尤其是速度缓慢(YB-60 的最大时速只有 818 千米/小时,比 YB-52 几乎慢了 20%),因此未能被美国空军选中。

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YB-60 虽然装上了后掠翼和喷气发动机,但仍未解决 B-36 的速度慢问题

  其实,速度慢不仅仅是 YB-60 的不足,其前身 B-36 自诞生之日起也就一直面临这个问题。尽管当时的喷气式飞机还很不完善,性能也未见得比活塞式螺旋桨飞机强多少,但已经宣告了一个新的航空时代来临。就在 B-36 服役当年,苏联就开始试飞一种高性能的喷气战斗机米格-15,后者最大时速高达 1,050 千米,升限也超过了 15,000 米,机动性能更是大大优于前者。可以说,美国战略空军耗费巨资建立起来的远程战略轰炸机队已受到空前的挑战,而几年后爆发的朝鲜战争更是清楚地说明了这一点。仅仅是由于当时美国的 B-47 喷气式轰炸机航程有限,B-36 才得以在 50 年代初期继续留在战略空军服役。

B-36、YB-60与B-52性能对比

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  然而从技术水平上来说,B-36 已经远远落伍。当第一架 B-52 服役时,大家都明白活塞式螺旋桨轰炸机时代终于走到了尽头。1959 年 2 月 12 日,随着最后一架 B-36J 退出现役,美国战略轰炸机终于全面进入了喷气时代,而波音公司的 B-52 也从此接替 B-36 的重任,从而开始书写另外一段传奇。

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从早期 B-52 的机头可以看出,此时其仍未彻底摆脱早期轰炸机的影子,但与其“前辈”相比,B-52 的作战能力已有了飞跃式的提高

标签:B-36 

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