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冷战尖兵——波音B-50“超级堡垒”轰炸机

发布时间2016-06-30 18:20:27  原作者:   点击数:

  美国是世界上最重视战略轰炸机发展的国家。在二战期间,美军装备的 B-17、B-24 和 B-29 轰炸机就已初步具备战略轰炸的能力并发挥出一定作用,尤其是 B-29 作为当时唯一可用的核攻击手段成功地促成了太平洋战争的提前结束,这些都促使美国人进一步坚定了战后发展战略轰炸机的信心。

名门之后——B-50“超级空中堡垒”(Super-Fortress)

  说到 B-50,也许读者还有些陌生,但它的前身 B-29“超级空中堡垒”(Super-fortress)却早已广为人知。B-29 是美国波音(Boeing)公司在二战期间研制的重型远程轰炸机,虽然因服役时间较晚而未能参加对德国的作战,产量也仅仅只有不到 4,000 架(这在二战期间算比较小的规模了),可战果比起那些产量上万的轰炸机来毫不逊色。对日作战中,B-29 大显身手,无论是火烧东京还是核击广岛都立下了赫赫战功。

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参加对广岛核空袭的“恩诺拉•盖伊”号 B-29

  然而,B-29 也存在不足:首先是速度还不够理想,尽管 574 千米/小时的最大速度在当时的轰炸机中以算得上遥遥领先(英国的“兰卡斯特”、美国自己的 B-17 和 B-24 最大时速都不足 500 千米),但它在最大时速超过 600 千米的日本战斗机面前仍不占任何优势;其次,尽管 B-29 可以远程飞行,但其航程与载弹量矛盾非常突出,以 A 型为例,虽然其最大载弹量可达 9,072 千克(20,000 磅),但此时仅能遂行短程作战任务,当其作战半径延展至 2,574 千米后,载弹量就大幅降至 2,574 千克(高空飞行)或 5,443 千克(中空飞行)——换言之,当 B-29 进行远程轰炸时,实际攻击力只相当于一架中型轰炸机!

  因此,在战争尚未结束的时候,普惠公司就尝试将新型的 R-4360 发动机安装到 B-29 上,与该机原有的 R-3350 发动机相比,前者功率增加一半以上(最大功率超过 3,500 马力),试飞时最大速度也比原来提高 80-96 千米,性能改善非常显著!当然,由于新发动机体积有所增大,因此发动机舱作了重新设计,机翼结构也相应加强,垂尾也作了加高,飞机则重新命名为 XB-44(后改为 B-29D)。但提前结束的战争使这种飞机的订单从 200 架大幅削减到 50 架,前途也一时间变得渺茫起来。

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安装了新型发动机舱的 XB-44(B-29D)

  所幸的是,战后美苏之间不断加剧的矛盾和冲突挽救了 B-29D 的命运。1945 年 12 月,美国国会终于同意为这种飞机拨款——在提案表决前,陆军航空队担心议员们不愿为一种旧飞机的改型拨款,还特地赋予它一个新的编号——B-50A(但绰号仍为“超级空中堡垒”,与 B-29 相同)。当然,如果说 B-50 仅仅只是陆军航空队为了保留 B-29D 而耍的一个“小花招”还是有失公允的,毕竟青出于蓝而胜于蓝,从后面这张表就可以清楚地看出 B-50 与其“前辈”的差异。

B-50 B-29 性能对比

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  不用说,B-50 比其前辈有了相当的进步,尤其是航程和载弹量都提高了两成,最大速度也增大了近 10%,加之当时被美军方寄予厚望的 B-36 因技术问题迟迟不能服役,因此对苏战略轰炸的重任就责无旁贷落在了 B-50 肩上。

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B-50 三面图

  根据美军参谋长联席会议 1948 年制定的“半月”作战计划,一旦美苏间爆发战争,由 B-50、B-29 和 B-36 组成的庞大机群将从英国、埃及、葡萄牙和日本冲绳的机场起飞,先用核弹对苏联境内重要的政治、经济和军事目标进行轰炸,摧毁对方的战争潜力,再携带常规炸弹攻击苏联在其卫星国的驻军,瓦解对方的陆军优势,最终赢得第三次世界大战的胜利。为了增强 B-50 在核战环境下的生存能力,美国空军还特地为该机加装了 J35 涡喷发动机,使其最大速度提高到 660-680 千米/小时。为了向世人宣告美国飞机能随时把核弹投到地球上任何地方,1949 年 2 月 26 日,一架 B-50(代号“幸运小姐 2 号”)从得克萨斯州的卡斯维尔空军基地起飞,用 94 小时完成了人类历史上首次中途不着陆环球飞行(中途空中加油 4 次)。

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“幸运小姐 2 号”

  然而,远程轰炸仅仅是美国人一厢情愿的想法。事实上,尽管当时的螺旋桨飞机已经能够进行洲际飞行,但其在速度和升限上的劣势(B-50 的最大飞行速度只有同期米格-15 战斗机的三分之二)注定了它难以在对方喷气式战斗机面前生存下来,又何以摧毁对手呢?不过,当时美国人似乎并不太在意 B-50 的这些缺憾,也许当初也仅仅就是让它在 B-36 服役以前充当一下过渡的角色吧——B-50 从 1947 年进入战略空军服役到 50 年代初被 B-47 取代仅仅只有短短 5、6 年时间,共生产 371 架,先后在英国、日本、韩国及美国本土部署。

  不过,从一线“下岗”后的 B-50 并不寂寞,由于当时美国空军缺乏空中加油飞机,因此正当壮年的 B-50 又客串起了“空中奶牛”的角色,直至“专业选手”KC-135 服役。此外,部分 B-50 还被改装成气象观测机(WB-50)和照相侦察机(RB-50),甚至还有少量交付海军,直到 1965 年才全部退出现役。

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KB-50 正在为 F-100 空中加油

  总的来说,B-50 作为一种轰炸机在服役期间过得比较平淡,甚至当其“前辈”B-29 都在朝鲜战场浴血奋战的时候,B-50 却驻守在各个空军基地,等待一场注定不会发生的战争。倒是它的“兄弟们”在各自岗位上干得有声有色:RB-50 在 RB-47 和 U-2 服役前一直是美军对苏联空中侦察的主力;KB-50 与 KB-29 一道成为世界上最早批量服役的空中加油飞机,WB-50 则长期担负起大气探测使命,而这些工作对于随时准备应对“冷战”危机的美国空军来说至关重要。因此,将“冷战尖兵”的称号赋予 B-50 实在是再合适不过了。

标签:超级堡垒 

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