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诺斯罗普B-2“幽灵”隐身轰炸机的诞生

发布时间2016-06-30 13:12:40  原作者:   点击数:

历史

  1977 年 6 月美国总统吉米·卡特取消了 B-1A 轰炸机项目,该机当时正遭受许多批评。B-1A 被取消的原因之一就是美国需要集中有限的资金研制空射巡航导弹,其实当时没有透露的另一个原因是美国正在研制新一代隐身轰炸机,后者难以被敌雷达发现,更易穿透敌复杂防空网。

  1975 年 8 月美国国防部先进研究项目局(DARPA)邀请洛克希德、波音和诺斯罗普提供一种低可探测性飞机的初步工程数据。洛克希德赢得这次竞标,研制了“海弗兰”飞行演示机并最终发展成为 F-117A“夜鹰”。

  1978 年卡特政府秘密授权启动隐身轰炸机项目,命名为先进技术轰炸机(ATB)。旨在研制可以取代 B-1A 的轰炸机,另外该机还需取代已经服役近 25 年的 B-52。ATB 是按冷战思维提出的——采用隐身技术以满载核武器渗透苏联境内上千千米而不被发现。

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波音在 1979 年提出的 ATB 方案,全机为三角形飞翼布局

  在 ATB 计划的早期研究阶段,诺斯罗普仍延续了 40 年代 XB-35/YB-49 的飞翼方案,在 1979 年夏正式向空军提交了新一代的飞翼方案。

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诺斯罗普提交的早期方案,虽然还残留有垂尾,但整个机身是明显的飞翼布局

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诺斯罗普的 YB-49,因无法解决的安定性问题而被终止研发

  1980 年 9 月美国空军颁布了 ATB 的方案征询书(RFP),由于该项目在成本和技术方面存在着严峻的挑战,所以空军鼓励航空航天企业间进行合作。于是出现了两大竞争阵营——洛克希德和罗克韦尔团队,诺斯罗普、波音和凌-特姆科-沃特(LTV)团队。

  1981 年 1 月 20 日里根总统当选后情况发生了变化。里根政府加大了国防投入,足以支持包括新型战略轰炸机在内的几个军事研究项目。1981 年 10 月 2 日里根总统宣布开始战略现代化项目(SMP),购买 100 架 B-1B。而 ATB 也作为 SMP 的一部分展开秘密研制,当时预计总需求量多至 132 架。只有少数内部人士才知道当时美国空军正在同时进行两种战略轰炸机的研制。

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“高级钻石”方案的演进,从小垂尾—翼尖垂尾—无垂尾的变化

  诺斯罗普的方案代号是“高级钻石”(Senior Ice,密语无特定含义),洛克希德的方案代号“高级钉”(Senior Peg)。“高级钻石”由诺斯罗普先进计划高级副总裁维尔科·E·加西奇主持,计划指导是哈尔·马尔卡良。洛克希德/罗克韦尔的“高级钉”方案的资料披露不多,但鉴于当时洛克希德在隐身技术上的成就以及罗克韦尔在 B-1 项目上的经验,人们普遍认为该队会赢得竞争。但 1981 年 10 月 20 日美国空军宣布诺斯罗普成为 ATB 合同的赢家,飞机编号 B-2,并签订了 6 架试飞用机和两架静态测试机的初始合同,外加 127 架生产型轰炸机的意向订货,计划在 1987 年达成初始作战能力(IOC)。

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洛克希德的“高级钉”方案,有明显的 F-117 痕迹

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“高级钻石”与“高级钉”各自的演进历程

  在三家公司的分工中,诺斯罗普负责制造前中央机身和座舱,飞机前后缘以及控制翼面,另外还负责最后的总装和计划的整体协调。波音负责制造后中央机身和弹舱,以及外翼段和起落架。LTV 负责制造包括发动机舱在内的机翼中段和尾喷口(LTV 后被诺斯罗普·格鲁曼并购)。总装在加州帕姆代尔美国空军 42 号工厂 4 号场地进行。

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B-2 机翼锯齿后缘的演进

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两架 B-2 的静力测试机

标签:B-2 

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